En su nuevo libro ‘Hooked’, el premio Pulitzer Michael Moss investiga los efectos de los alimentos procesados ​​en los circuitos de recompensa del cerebro, que ninguna droga adictiva no estimula tan velozmente como nuestros alimentos favoritos.

Hace dos décadas, en el marco de unas diligencias judiciales, pidieron a Michael Szymanczyk, el consejero delegado del gigante del tabaco Philip Morris, que define la adicción: “Yo definiría la adicción como un comportamiento repetitivo que a algunas personas se les hace difícil de dejar “. Aunque Szymanczyk hacía referencia a la adicción en el contexto del tabaquismo, en un nuevo libro fascinante Michael Moss, periodista de investigación y escritor de éxito, sostiene que la definición de adición del directivo de la tabaquera podría extenderse a nuestra relación con otros productos que Philip Morris ha vendido y ha producido durante decenios: los alimentos altamente procesados.

En su nuevo libro Hooked, Moss explora el conocimiento científico sobre la adicción y fundamenta la tesis de que la industria alimentaria ha insistido en diseñar alimentos procesados ​​que secuestren los circuitos de recompensa de nuestro cerebro, lo que nos empuja a comer más de la cuenta y alimenta una epidemia de obesidad y de enfermedades crónicas de alcance mundial. Moss sostiene que los alimentos procesados ​​como las hamburguesas con queso, las papa fritas de bolsa y los helados son adictivos y pueden llegar a serlo más que el alcohol, el tabaco y las drogas. El libro se basa en documentos internos de la industria y entrevistas con fuentes del sector para argumentar que, a lo largo de las últimas décadas, algunas empresas de la alimentación han tenido conciencia del carácter adictivo de sus productos y han adoptado medidas drásticas para evitar que se les exigieran responsabilidades:

COMIDA ADICTIVA

Moss explica que, en otra muestra de cinismo, desde finales de los años 70 las compañías del sector comenzaron a adquirir una serie de empresas de renombre que venían productos dietéticos. De este modo podían sacar provecho de los esfuerzos de los consumidores para perder el peso que habían ganado consumiendo sus productos. Heinz, el coloso de los procesados, compró Weight Watchers en 1978 por 72 millones de dólares. Unilever, que comercializa los helados Klondike y Ben & Jerry s, pagó 2.300 millones de dólares para SlimFast el 2000. Nestlé, que fabrica baldosas y barritas de chocolate, así como crestas de jamón y queso y otros gustos, adquirió Jenny Craig en 2006 por 600 millones de dólares. En 2010 la empresa de capital de inversión propietaria de la cadena de dulces Cinnabon y los helados Carvel compró Atkins Nutritional, una empresa que comercializa barritas, batidos y otros artículos proteicos y con un bajo contenido en hidratos de carbono. La mayoría de estas marcas del sector de la dietética se terminaron vendiendo a otras empresas matriz más adelante. “La industria alimentaria impidió que pudiéramos interponer demandas judiciales por adicción, comenzó a controlar la ciencia de manera problemática y se apoderó del sector de la dietética”, explica Moss en una entrevista. 

“Hace diez años investigando las cloacas de la industria de los alimentos procesados ​​y aún me impresiona el grado de retorcimiento de su estrategia para aprovecharse no sólo de nuestros instintos básicos, sino también del esfuerzo que hacemos para tomar las riendas de nuestros hábitos “. batidos y otros artículos proteicos y con un bajo contenido en hidratos de carbono. La mayoría de estas marcas del sector de la dietética se terminaron vendiendo a otras empresas matriz más adelante. “La industria alimentaria impidió que pudiéramos interponer demandas judiciales por adicción, comenzó a controlar la ciencia de manera problemática y se apoderó del sector de la dietética”, explica Moss en una entrevista. “Hace diez años investigando las cloacas de la industria de los alimentos procesados ​​y aún me impresiona el grado de retorcimiento de su estrategia para aprovecharse no sólo de nuestros instintos básicos, sino también del esfuerzo que hacemos para tomar las riendas de nuestros hábitos “. batidos y otros artículos proteicos y con un bajo contenido en hidratos de carbono. La mayoría de estas marcas del sector de la dietética se terminaron vendiendo a otras empresas matriz más adelante. 
“La industria alimentaria impidió que pudiéramos interponer demandas judiciales por adicción, comenzó a controlar la ciencia de manera problemática y se apoderó del sector de la dietética”, explica Moss en una entrevista. “Hace diez años investigando las cloacas de la industria de los alimentos procesados ​​y aún me impresiona el grado de retorcimiento de su estrategia para aprovecharse no sólo de nuestros instintos básicos, sino también del esfuerzo que hacemos para tomar las riendas de nuestros hábitos “. “La industria alimentaria impidió que pudiéramos interponer demandas judiciales por adicción, comenzó a controlar la ciencia de manera problemática y se apoderó del sector de la dietética”, explica Moss en una entrevista. “Hace diez años investigando las cloacas de la industria de los alimentos procesados ​​y aún me impresiona el grado de retorcimiento de su estrategia para aprovecharse no sólo de nuestros instintos básicos, sino también del esfuerzo que hacemos para tomar las riendas de nuestros hábitos “. “La industria alimentaria impidió que pudiéramos interponer demandas judiciales por adicción, comenzó a controlar la ciencia de manera problemática y se apoderó del sector de la dietética”, explica Moss en una entrevista. “Hace diez años investigando las cloacas de la industria de los alimentos procesados ​​y aún me impresiona el grado de retorcimiento de su estrategia para aprovecharse no sólo de nuestros instintos básicos, sino también del esfuerzo que hacemos para tomar las riendas de nuestros hábitos “.

Ahora bien, ninguna droga adictiva activa los circuitos de recompensa del cerebro tan deprisa como nuestros alimentos favoritos, escribe Moss. “El humo del tabaco tarde diez segundos a estimular el cerebro, pero una pizca de azúcar en la lengua tarda algo más de medio segundo, unas seis décimas, para ser exactos”, escribe. “Es casi veinte veces más rápido que el humo del tabaco”. Desde esta perspectiva, el término comida rápida adquiere un nuevo sentido: “Si nos basamos en las milésimas de segundo y en la capacidad adictiva, no hay nada que estimule el cerebro más deprisa que la comida procesado”.

EL ATRACTIVO DEL PROCESADO

Moss explica que incluso algunas personas que trabajaban en la industria del tabaco tomaron nota de la potente atracción que generaban los alimentos procesados. En la década de los 80, Philip Morris adquirió Kraft and General Foods para convertirlo en el principal fabricante de alimentos procesados ​​de Estados Unidos, con productos como el refresco en polvo Kool-Aid, los cereales de chocolate Cocoa Pebbles, las bebidas a base de zumos concentrados Capri Sun y las galletas Oreo. Pues bien, el ex jefe de los servicios jurídicos y vicepresidente de la empresa, Steven C. Parrish, confesó que le inquietaba que le hubiera resultado más fácil dejar los cigarrillos que fabricaban que las galletas de chocolate. “Si tengo una bolsa de patatas, de Doritos o de Oreos cerca soy un peligro”, dijo a Moss. “A veces me estaba de comenzar una bolsa de Oreos porque,

Cuando, en los años 90, se multiplicaron los litigios contra las compañías tabaqueras, uno de los argumentos con que se defendió el sector fue que los cigarrillos no provocaban más adicción que los Twinkies, un producto de bollería industrial. Quizás ya se olían algo.

Philip Morris efectuaba sondeos de opinión periódicos para recoger datos para fines judiciales y comerciales, escribe Moss, y una encuesta de 1988 pedía a los participantes que llamaran sustancias de consumo que consideraban adictivas y las puntuaran de menos a más del 1 al 10 . “en el tabaco dieron un 8,5, casi la misma puntuación que a la heroína”, señala Moss. “Pero comer más de la cuenta, con un 7,3, no quedó a mucha distancia, con una puntuación más alta que la cerveza, los tranquilizantes y los somníferos. La empresa recurrió a esta estadística para reforzar el argumento según el cual aunque los cigarrillos no fueran del todo inocentes, eran un vicio comparable a las patatas de bolsa y, por tanto, controlable “.

IDENTIFIFCAR UNA ADICCIÓN

Sin embargo, los alimentos procesados ​​no son un paquete de tabaco y muchas voces, entre las que algunas de expertos, niegan que sean adictivos. Moss afirma que esta reticencia se debe, en parte, a una idea equivocada de lo que conlleva una adicción. Por ejemplo, no es necesario que todo el mundo se enganche a una sustancia que sea adictiva. Los estudios indican que la mayoría de personas que consumen cocaína no desarrollan una dependencia para con esta sustancia. Tampoco se engancha al tabaco o los calmantes todo el que consume. Además, los síntomas de una adicción pueden variar de una persona a otra y dependiendo de la sustancia. Antes se consideraba que la dureza de la abstinencia era un rasgo característico de la adicción. Sin embargo,

La Asociación Norteamericana de Psiquiatría utiliza una lista de once criterios para diagnosticar lo que denomina un trastorno por consumo de sustancias, el cual puede oscilar entre leve y grave, dependiendo del número de síntomas que presente una persona. Entre estos síntomas está el deseo intenso de consumir la sustancia, la incapacidad de reducir el consumo a pesar de quererlo y continuar consumiéndola a pesar de los daños que causa.

Moss afirma que los que tengan problemas con los alimentos procesados ​​pueden probar estrategias sencillas para vencer el deseo de consumir en el día a día, como salir a pasear, llamar a un amigo o picar alguna alternativa saludable, como un puñado de frutos secos. Sin embargo, hay personas que podrían verse obligadas a tomar medidas más extremas. “Depende de donde te encuentres dentro del espectro”, explica. “Conozco personas que no pueden tocar un grano de azúcar sin perder el control. Se van al supermercado y, cuando llegan a casa, tienen el coche lleno de basura los envases. Para estas personas la solución es la abstención total “.

FUENTE: www.ara.cat – Anahad O’Connor / The New York Times

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