Se entregó el Pabellón Nacional por parte del Municipio de Colonia Valdense a la delegación celeste que estará participando del 24 al 26 de marzo y del 31 de marzo al 2 de abril en una doble fecha de voleibol en nieve, si, lo leyó bien, Pablo Cardozo (Playa Los Pinos – Valdense, Juan Manuel Negrín (Colonia Cosmopolita), Federico Jourdan (Playa Los Pinos – Valdense), son nuestros representantes en este deporte quizás desconocido, y buscan un lugar entre la elite mundial, aspirando a llegar a los Juegos Olímpicos de Invierno, formó parte del equipo también Lucio Rodríguez, uruguayo radicado en España que por motivos laborales no podrá ser parte de la gira.

Según nos cuenta Pablo Cardozo, integrante de la delegación que representará a Uruguay en Austria e Italia, el Snow Volley (Vóleibol en la nieve) se disputaba en duplas en un inicio, pero se pasó a tríos por la dificultad de la movilidad en la nieve, aparte, ahora se permiten los cambios y hay un jugador suplente. Las reglas son muy similares al volley de playa con alguna variación del volley de salón. Se juega con abrigo como todos quizás suponíamos y con championes con agarre, donde la mayoría utiliza de fútbol.

¿Cómo inició esta travesía en un deporte quizás desconocido para los uruguayos?

“La primera vez que participamos en volley de nieve fue en Austria en 2017, fue toda una experiencia nueva para nosotros, una locura, sin saber bien a lo que íbamos , pero como somos apasionados por este deporte le salimos y fue un éxito. El lugar y la experiencia fueron increíbles, fuimos muy bien recibidos, nos trataron de la mejor manera, no siendo los mejores con los idiomas, ahí hablan alemán, si bien hablan inglés. Ese fue el primer paso, fuimos no solo los primeros uruguayos, sino los primeros sudamericanos en jugar en esta modalidad.”

Una experiencia que abrió muchas puertas:

“El presidente de la Federación Internacional en ese momento nos decía que se habían abierto las puertas, no solo para nosotros, sino también para otros, porque ese fue un campeonato europeo, pero en 2019 se comenzaron a realizar campeonatos a nivel mundial que se llaman “World Tour” que son fechas del campeonato mundial, en Italia, Austria, en Bariloche que también estuvimos participando en 2020..”

Los que llegaron más lejos en la historia del volley:

“Hemos tenido experiencias muy buenas, en Bariloche terminamos 5tos a nivel mundial, jugando contra equipos de otros continentes como China e Italia entre otros, profesionales del Beach Volley, ya que este es un deporte muy nuevo y la mayoría de los jugadores vienen del volley de playa. Uruguay nunca había tenido un quinto puesto a nivel mundial en ninguna modalidad de volley.”

Un fin de semana cargado de volley y de nieve:

“La seguimos peleando, esto es a pulmón, mucho esfuerzo de los jugadores, ahora vamos a tratar de seguir adquiriendo experiencia, ahora en Wagrain, Austria por el Campeonato Europeo y a la semana siguiente vamos a jugar por el Campeonato Italiano cerca de Turín en la región del Piamonte, que tiene varias modalidades, la oficial que es de 3 jugadores, también de a 2 jugadores y también en cuartetas, así que va a ser un fin de semana cargado de volley.”

Los objetivos claros, así nos cuenta Pablo:

“Los objetivos a futuro son participar de esta doble fecha en Europa, luego, muy a futuro está la posibilidad de poder jugar a nivel olímpico, que sería luego de varias fechas mundiales que nos permitan sumar puntos, porque a partir de 2026 está planeado incluirlo en los Juegos Olímpicos de Invierno y eso ya sería un sueño el poder llegar a esos JJOO, vamos a ir pasito a pasito con ese objetivo en mente a largo plazo. Sobre fin de año hay una fecha en China que llegado el momento veremos si podemos estar, es muy costoso y son muchos días, depende de lo económico y de lo laboral de cada uno de nosotros.”

Un sueño olímpico que esperamos se pueda hacer realidad de la mano de esta innovadora forma de practicar volley, en un país donde no hay nieve, pero así somos los uruguayos. Estaremos pendientes de estos celestes que se quieren meter en la conversación del volley a nivel mundial y les deseamos la mejor de las suertes.

por Diego Proverbio para HELVECIA.

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