El doctor Gustavo Fernández está a cargo de la dirección del Hospital de Colonia desde mediados del año pasado, “tomando las riendas” en plena pandemia de uno de los principales centros de salud del interior del país, cuenta con el beneplácito de todos los sectores políticos, así como el respaldo del gremio y personal médico; su larga experiencia y su personalidad frontal, directa, pragmática y de gran compromiso, hacen que sea un referente de la salud, no solo en el departamento de Colonia, sino también en el interior del país y su regional Oeste.

Fernández nos recibe en su oficina del Hospital “Samuel Bertón” de la ciudad de Colonia, allí llegamos para tener de primera mano la opinión de un profesional que asumió la dirección en plena pandemia, más allá de que el catedrático tiene años de experiencia, nunca había pasado por una situación semejante.
“Es un momento complicado, complejo. El mensaje es siempre usar el tapabocas, tener una buena higiene de manos y el distanciamiento físico es fundamental, tres medidas que son sencillas y que hoy por hoy son la primera barrera de protección que tenemos, expresa Fernández, abriendo la nota.

ESCASEZ DE RECURSOS
Consultado sobre la actualidad del Hospital y como le hace frente a esta pandemia, dijo: “Asumir la dirección del Hospital es un honor y un orgullo, poder dirigir el hospital que tanto esfuerzo ha tenido de la población en impulsar su construcción, debe ser el hospital de Asse más moderno hoy en día, el más nuevo, de todas formas, es la estructura y con eso solo no se llega a los objetivos entonces tenemos que llenarlo de contenido”, expresó. “Lo que he encontrado es algo que en realidad no me sorprende, tenemos escasez de recursos humanos, escasez también en recursos financieros y una reducción en los recursos materiales, que poco a poco lo vamos a ir superando, expresa, pero hoy por hoy, lamento que tengo un staff bastante reducido y con el curso de la pandemia tengo que tomar medidas especiales, dividirlos en grupos, hacer burbujas por sectores lo cual me reduce también un poco más la eficiencia, si bien somos eficaces pero reduce la misma en dar los servicios”. Para Fernández esta es una situación compleja, “es algo que no esperábamos, el mundo no esperaba una pandemia de esta magnitud, nos agarró por sorpresa a todos los profesionales y a la población en general”.

LA PRIMERA LÍNEA
El personal de la salud, es el que está en la primera línea de la pandemia, se ha visto afectado de forma importante -cerca de 2.000 casos de covid confirmados a nivel nacional-, personal en cuarentena, fallecidos.
“Nosotros por suerte no hemos tenido ninguna pérdida de compañeros en el área de la salud, si hemos tenido a personal en cuarentena porque se ha recibido en el hospital a pacientes con covid positivo, pero se han tomado todas las medidas protocolares y ninguno de nuestro personal adquirió la enfermedad. Esto al día de la fecha y como es tan dinámico y el departamento de Colonia ha ido en un ida y venida, en un sube y baja, hemos pasado de estado verde a amarillo, luego verde, ahora estamos en amarillo según el estudio de Harvard, pero el departamento en su conjunto se ha comportado dentro de lo razonable, no quiero con esto dar demasiado optimismo, al contrario, le vuelvo a pedir a la población que acate el protocolo y si bien estamos cursando el verano y nuestras playas son muy llamativas para el turismo interno, que se tomen las precauciones debidas, poder ir a las horas adecuadas porque no podemos dejar de lado al sol que nos afecta en horas pico, las enfermedades de piel están a la orden del día si no nos cuidamos pero también está la pandemia así que tenemos que cuidarnos, estar separados físicamente, no compartir los elementos como el mate, compartir conversaciones pero no esas cosas”.

CON LA VACUNA NO ES SUFICIENTE
“La vacuna es algo que evidentemente nos va a ayudar pero no es suficiente, no creo que llegue en el volúmen para toda la población en primera instancia, como toda vacuna tiene su periodo de latencia, es decir el vacunado no pone una barrera definitiva a la enfermedad y lo primero que tenemos que tener en cuenta son las medidas precautorias independientemente de que tengamos o no la vacuna, es un aliciente que llegue a nuestro país y a los vecinos que la pandemia los ha castigado fuertemente, ese castigo que hemos tenido desde el punto de vista sanitario repercute inmediatamente en lo económico y financiero de cada uno de los países, y nuestro país que tiene una industria sin chimeneas muy importante que es la turística, ha impactado fuertemente, entonces la llegada de la vacuna a la región nos va a ayudar del punto de vista sanitario y en un plazo más alargado a un punto de vista económico y financiero, tenemos que abrir la mente y ver todo el panorama, toda la película” expresa el galeno, y continúa refiriéndose en insistirle a la población “en que se tiene que cuidar para que nosotros los podamos cuidar, porque el día de mañana, el número de funcionaros de la salud es muy limitado, el país no produce el número suficiente de auxiliares de enfermería, licenciados y de especialidades médicas para cubrir las necesidades que el país requiere”.

SIN SUSTITUTOS
Fernández deja en claro la importancia del cuidado de toda la población y el relevante impacto que podría tener si el personal de la salud también enferma, “Si nos empezamos a enfermar los que estamos en la primera línea de batalla no hay sustitutos, los centros de cuidados intensivos hoy por hoy son suficientes, pero si no nos cuidamos paulatinamente vamos a ocupar camas, esas no solamente son necesarias para enfermos de covid sino que en nuestro país esas camas previo a la pandemia eran ocupadas por las enfermedades cardiovasculares que tienen un alto índice en la población, traumatismos en accidentes de tránsito, en cierta medida la pandemia ha reducido ese factor pero es algo que está latente y si los jóvenes, fundamentalmente, se empiezan a descuidar son los que están en riesgo. Esos pacientes generalmente si son politraumatizados una estadía corta o mediana están en CTI, son camas que necesitamos para esos pacientes, también para los que padecen patologías crónicas o graves como el cáncer, hay muchos que se pueden curar, algunos con cirugía, otros con quimio o radioterapia, pero muchos de ellos también tienen un pasaje transitorio por CTI y los tenemos que cuidar”.

NO SÓLO COVID
“En nuestra población tenemos un grupo etáreo de 65 años hacia arriba, hay 14 a 16% que está dentro de ese rango de edad, un 10% está por arriba de los 70, la esperanza de vida se ha incrementado en las mujeres a los 87 años, en los hombres a los 83, 84, tenemos una buena esperanza de vida, pero eso también va acompañado de patologías y fundamentalmente esas que aparecen en el adulto mayor que muchas veces fueron por descuidos en nuestra juventud, son enfermedades no trasmisibles que están ligadas a hábitos y costumbres, el cigarrillo, el sedentarismo, la obesidad y desencadenan en problemas cardiovasculares, encefálicos, accidentes vasculares, diabetes del adulto, todas esas patologías hoy en día es lo que tenemos que inculcar a las nuevas generaciones, que se cuiden y que en el futuro no sean pacientes”.

SIN CTI
Consultado por HELVECIA respecto a la cantidad de camas disponibles en caso de un aumento de casos de Covid, Fernández responde que “Estamos haciendo mucho lo que es la telemedicina pero a estos pacientes uno los puede atender así algunas veces, porque después se precisa contacto directo, chequeo clínico directo, tenemos que examinarlos y se debe hacer presencial, entonces tampoco podemos derivar la ayuda de la telemedicina fue muy buena pero no podemos depender de eso, la medicina desde tiempos inmemoriales es el contacto directo entre el médico y el paciente, la confianza y el buen diálogo entre ambas partes es la que lleva a buenos resultados.
Nosotros no contamos con CTI, es una aspiración a futuro, tenemos un área que se puede asegurar, puede tener entre 6 a 12 camas, es una buena dotación, pero primero habíamos luchado para tener un tomógrafo, porque tener un CTI sin esa ayuda era irrelevante, hoy el presidente de ASSE nos anuncia que en el correr del año se va a comprar un tomógrafo de última generación y será colocado acá, ayudará no solamente al Hospital de Colonia sino a la región, lo proyectamos más allá del departamento, será de ayuda para Soriano, Rio Negro, San José y Flores podrán ser auxiliados”.

HISOPADOS EN 45 MINUTOS
La regional Oeste, que abarca los departamentos de Río Negro, Soriano, Colonia y Flores no cuentan con laboratorio de medicina molecular donde se puedan realizar los test PCR, e instalar uno en la región tiene un alto costo, según Fernández “ASSE está tramitando los test rápidos, que son similares a los que son los de embarazos, se utilizan los mismo hisopados que se usan actualmente, pero el tubo tiene una composición especial, y nos da un resultado promedialmente a los 45 minutos o 1 hora máximo”.
Dicho proceso facilitará obviamente el nivel de respuesta teniendo los resultados casi al instante, “muchos de nuestros pacientes politraumatizados o con fracturas expuestas deben ser trasladados a Montevideo, al INOT, o a Soriano, Mercedes y en algunas oportunidades el Hospital de Las Piedras -no los podemos tratar acá-, en todos esos casos el paciente debe ir con el hisopado negativo, como se estaba demorando entre cuatro y siete días el resultado, nos atrasaba todo el tratamiento” expresa Fernández y resalta que con estos hisopados de respuesta en 45 minutos le facilitará muchísimo para los pacientes internados, pero también para aquellos que consulten en el hospital con síntomas.
Estos test estarían a disposición en el Hospital de Colonia en correr del mes de enero, según la comunicación emitida por el presidente de ASSE Dr. Leonardo Cipriani.

DESCENTRALIZACIÓN: HOSPITAL-ESCUELA, CENTRO DE REFERENCIA PARA ESTUDIANTES
“Tenemos otros proyectos ambiciosos” expresa el director del Hospital Samuel Bertón, “el Uruguay es un país que se centra mucho en la capital, en lo académico pero también en lo político, eso lo vemos y hemos luchado en la descentralización de la formación de recursos humanos, en este momento se están formando recursos humanos en Salto, -al norte del Río Negro-, allí está la Facultad de Medicina, está el Hospital Escuela de Paysandú, al sur se están formando en Maldonado, hablamos del este, así que aspiramos a que el oeste, aquí en el hospital de Colonia sea un Hospital Escuela, estamos encaminados en dos cátedras, una de Pediatría que la dirige el doctor Gustavo Gianetto y Anatomía patológica con el Dr. Dardo Centurión que es oriundo del interior, oriundo de Soriano con el cual tenemos un muy buen vínculo.

BUENAS RELACIONES
“Durante 6 años forme parte del Directorio de la Escuela de Graduados de la Facultad de Medicina así que tengo diálogo fluido con la Facultad, estuve presidiendo femi, por lo que tengo una vida gremial de muchos años, tengo una buena relación con el Sindicato Médico del Uruguay, el Sindicato Anestésico Quirúrgico, así que toda esa experiencia la volcaremos en el Hospital, hay dos Escuelas de Enfermería que tienen sus alumnos aquí, ya están trabajando con nosotros pero aspiramos a traer de otras especialidades, nutricionistas, en la parte de salud mental, traer residentes, hay proyectos y ya estamos caminando en los mismos, no está solamente la idea sino que ya está en los cimientos para que este hospital se transforme en Hospital Escuela y sea de referencia en diferentes especialidades y así poder formar los recursos humanos y que esos recursos se puedan quedar en el interior”, dice con entusiasmo Gustavo Fernández.

TRAER AL ESTUDIANTE AL DEPARTAMENTO
“Nuestra carrera tiene 6 años en lo curricular pero las especialidades no son menos de 3 años, siempre que vaya todo bien; un estudiante de medicina entra con 18 o 19 años y termina su carrera como especialista alrededor de los 30, ¿Qué pasó durante ese tiempo?, estuvo radicado en Montevideo, eso generó vínculos académicos, sentimentales, sociales, y eso lo ata a la capital, entonces nuestra idea es traer al estudiante durante ese período.
Traemos internos que se han adaptado tan bien que cuando se reciben nos piden a ver si tienen lugar para trabajar en el hospital, eso porque les damos un ambiente amigable, les ofrecemos otras cosas externas al hospital, porque como digo hay que mirar todo”, Fernández resalta que “acá hay escuelas y liceos bilingües, con alta calidad de enseñanza, eso es muy visto por los especialistas que forman su familia y acá pueden educar a sus hijos, hay equipos deportivos y todo lo que es la ciudad, gastronomía, paseos, es algo que hay que motivarlo, difundirlo, comunicarlo.
Acá cuando trabajo en el hospital debo hacerlo también con la comunidad, con la intendencia, con las organizaciones sin fines de lucro como los Leones, los Rotarios, todo eso es parte de la función de la gestión del hospital”, dijo al finalizar la entrevista el referente del Hospital “Dr. Manuel Bertón” de Colonia.

Entrevista realizada en el marco de los Fondos Google de Ayuda de Emergencia para el Periodismo.

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