La reconocida revista científica Nature, nuevamente elige a un científico uruguayo para darle difusión a sus trabajos, en este caso al biólogo molecular Juan Pablo Tosar; recordamos que Gonzalo Moratorio, investigador uruguayo (38 años) fue uno de los 10 científicos incluidos en la prestigiosa Nature’10 de este año, una lista que elabora la revista científica y que cada diciembre reúne a 10 investigadores del mundo que se hayan destacado durante el año por su aporte a la ciencia. Compartimos entonces la nota publicada en la edición de Nature:

Cuando ves a alguien con guantes, tiendes a pensar que se está protegiendo de algo. En mi laboratorio del Instituto Pasteur en Montevideo, Uruguay, usamos guantes para proteger nuestras muestras de nosotros mismos. Estudiamos el ARN y algunas de las enzimas de nuestra piel pueden descomponer esas moléculas.

Soy biólogo molecular y mi objetivo es comprender cómo las células se comunican entre sí utilizando su ARN. A veces, las células liberan ARN que viajan de una célula a otra, donde pueden afectar la expresión génica. También estamos estudiando cómo se pueden utilizar estos ARN que viajan en muestras de sangre u orina humanas para diagnosticar enfermedades. Podemos observar todo el ARN extracelular en una muestra y determinar si alguna de las moléculas contiene anomalías que podrían indicar la presencia de afecciones como el cáncer.

En esta imagen de febrero, estoy usando una jeringa para inyectar una muestra que contiene ARN extracelular en una columna vertical de perlas de resina porosa. La columna separa el contenido de una muestra por tamaño: las moléculas pequeñas se atascan en los poros y las cosas más grandes caen directamente y salen por el extremo más rápido. Una proteína que lleva una molécula de ARN es grande y sale rápidamente de la columna. Cuando la muestra se trata con enzimas para descomponer el ARN, la proteína se libera y, como ahora es más pequeña, sale de la columna más tarde. Estudiamos la diferencia entre estas velocidades de descenso para ver qué proteínas interactúan con el ARN.

Uruguay es un país pequeño y los recursos para la investigación no son grandes. A menudo necesitamos ser creativos, no solo en nuestra ciencia, sino también en la forma en que administramos nuestros recursos. Si un revisor solicita un experimento que requiere reactivos especiales que nos llevarían meses obtener, es posible que deba pensar en otras formas de mostrar lo mismo. Encontrar alternativas es parte de este trabajo. Es una forma de abordar las cuestiones más complejas.

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